インターフェース

インターフェース
複数装置間で、情報のやりとりをするための接続装置。ハードウェアインターフェースとは、複数の機器を接続するためのコネクターの規格のこと。ソフトウェアインターフェースは、プログラム間でデータをやり取りするために定められた手順や形式。

監視衛星と宇宙開発

監視カメラと言えば、何を思い浮かべるだろうか?例えば、刑務所で使われているものを思い浮かべる人もいるだろうし、職場で仕事をさぼっていないか確認する為に設置されたものを思い浮かべる人もいるだろう。

また、いわゆる偵察衛星のように上空からの監視カメラを思い浮かべる人がいるかもしれない。これらは基本的に人の動きを監視するものだが、別のものを監視しているカメラもある。

例えば、以前金星周回軌道に乗れなかったと話題になった“あかつき”がそうである。この“あかつき”は金星周回軌道上から金星の大気状態などを観測することが目的で、つまりは四六時中、金星の大気を監視しているのである。人によっては、金星の大気を監視して何が嬉しいのか分からない、と言う人や、それだったら国内設置の監視カメラの数を増やした方がよっぽどマシだと考える人もいるだろう。

しかし、この監視カメラが見ているのは現在の犯罪ではなく、過去そして未来の気候変動や天変地異である。金星の大気状態の変遷と地球の大気状態の変遷を比較することで、どのように違うのか?また、金星のような生物の住めない灼熱の星へ地球が変貌してしまわないかを研究することは非常に重要である。興味のない人にも、何故宇宙開発が進められているかについて考えを巡らせてみて欲しい。

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